« Les parents doivent adopter une attitude décontractée à l'égard de l'utilisation de la toilette pour que leurs enfants en fassent autant », explique Dre Jody McVittie, mère, omnipraticienne et experte du petit pot. « C'est-à-dire qu'il faut leur offrir un outil qu'ils peuvent utiliser seul, que ce soit un petit siège qu'on fixe à la toilette ou un petit pot, leur montrer comment l'utiliser, puis les laisser l'utiliser sans trop intervenir. »

Les deux types de petits pots

  • Autonomes : Ce sont de petits sièges avec un trou et un pot amovible pour le nettoyage. Ils sont particulièrement efficaces pour commencer l'entraînement, car ils sont très stables et faciles à utiliser, et l'enfant n'a pas à monter ou à tirer la chasse. Ils sont portatifs et peuvent être déplacés entre les salles de bain ou même apportés chez des parents lors d'une visite. Quant à leurs inconvénients, ces petits pots doivent être vidés et nettoyés. Les choix dans cette catégorie comprennent :
    • les sièges musicaux;
    • les sièges avec des personnages de dessins animés;
    • les sièges pliables avec poignées;
    • les chaises ultrastables, dont certaines sont munies d'une ceinture, pour les enfants à besoins particuliers.
  • Les adaptateurs pour toilette : Aussi connus sous le nom de sièges réducteurs, ils se fixent au siège de toilette pour en réduire la taille. Ces adaptateurs aident les enfants dans leur transition vers la toilette et les matières sont éliminées immédiatement. Ils peuvent être plus difficiles à utiliser pour les enfants qui commencent l'entraînement et ils nécessitent généralement un marchepied pour accéder au siège. Les choix intéressants dans cette catégorie comprennent :
    • les petits pots rembourrés;
    • les petits sièges avec poignées pour une sécurité accrue;
    • les sièges rabattables fixés à la toilette;
    • les sièges avec marchepied intégré.

Selon Dre McVittie, en tant que mère et experte du petit pot, le type de petit pot que vous choisissez importe peu, tant qu'il intéresse votre enfant.

« Un jour ou l'autre, votre enfant fera la transition à la toilette », affirme Dre McVittie. « Ce pourrait être plus facile si l'enfant commençait avec une sorte d'adaptateur. Mais peu importe le moyen choisi, votre enfant finira par faire la transition. Il n'entrera pas à l'université avec son petit pot. »

Choisir un siège pour votre enfant

L'enfant devrait avoir son mot à dire sur le type de petit pot choisi, mais Narmin Parpia, fondatrice de Potty Training Concepts, prévient qu'un parent doit d'abord décider ce qui convient le mieux à la maison, puis offrir des choix à l'enfant afin de déterminer ce qui lui convient.

Par exemple, explique Mme Parpia, si vous avez plusieurs jeunes enfants, un siège rabattable fixé à la toilette entre le couvercle et le siège est probablement un bon choix. Ainsi, l'enfant (ou sa mère) n'a pas à installer le siège chaque fois qu'il a envie. Si vous n'avez qu'une salle de bains, il serait mieux d'utiliser un petit pot portatif qui pourra être utilisé ailleurs.

De plus, n'hésitez pas à changer de petit pot si le vôtre ne convient pas. Memory Mason, d'Atlanta en Géorgie, a utilisé un petit pot pour son fils qui a aujourd'hui 8 ans, mais elle a acheté un modèle complètement différent pour sa fille de 2 ans.

« Mon fils de 8 ans ne se sentait pas stable sur l'adaptateur de siège de toilette qu'il utilisait; j'en ai donc acheté un qui était plus bas et, en prime, assez petit pour être portable », explique Mme Mason.

La stabilité est un facteur essentiel, affirment Dre McVittie et Mme Parpia, particulièrement quand un enfant passe à la grande toilette. Un marchepied est un élément pratique pour cette transition. Il permet de monter sur la toilette, de soutenir les pieds des petits lorsqu'ils sont assis sur le petit pot, et il peut les aider à atteindre le lavabo quand ils ont fini.

N'oubliez pas que le but ultime est d'apprendre à votre enfant comment utiliser seul la toilette pour ne plus avoir à tout laisser tomber quand il vous annonce : « J'ai envie! ». Plus le petit pot ou le siège est facile à utiliser, plus vite cet objectif sera atteint.