Profiter de l'enthousiasme et de l'intérêt de votre enfant envers l'apprentissage de la propreté est déjà un bon moyen de commencer (si votre enfant est prêt!). « J'ai utilisé des“sous-vêtements d'entraînement Pull-Ups®pour assurer la transition de mon fils George au petit pot », déclare Garden Logan, une maman de Philadelphie. « Il connaissait la différence entre les sous-vêtements d'entraînement, dont il adorait les motifs, et les couches. Il a également des cousins plus âgés qui portaient des“sous-vêtements d'entraînement Pull-Ups,®donc il était enthousiaste à l'idée de porter les mêmes qu'eux. »

Dr Christopher Cooper, professeur agrégé à l'université de l'Iowa et directeur du service d'urologie pédiatrique au Children's Hospital of Iowa, estime que cette forme d'enthousiasme ou de curiosité est importante pour présenter les sous-vêtements d'entraînement à un enfant.

« Quand l'enfant montre de l'intérêt pour la propreté et qu'il commence à rester au sec, c'est le bon moment pour commencer à utiliser les sous-vêtements d'entraînement », explique Dr Cooper.

Une fois que votre enfant montre de l'intérêt, il est judicieux de l'aider à se familiariser avec les sous-vêtements d'entraînement. Avant de commencer à les utiliser, on recommande que l'enfant s'exerce à enfiler et à retirer les sous-vêtements d'entraînement. Ainsi, votre tout-petit apprendra à connaître le processus avant d'avoir à le faire lui-même. Lorsque les mouvements pour baisser et remonter les sous-vêtements sont acquis, envisagez de laisser votre enfant s'asseoir sur la toilette, d'abord avec ses sous-vêtements, puis sans ses sous-vêtements. Ensuite, expliquez à votre enfant comment fonctionnent exactement les sous-vêtements d'entraînement.

N'oubliez pas d'essayer de ne pas dérouter votre enfant en revenant aux couches ordinaires une fois que vous aurez fait la transition aux sous-vêtements d'entraînement. Des accidents et des rechutes surviendront, mais votre tout-petit et vous ne devriez pas vous décourager!

Les encouragements peuvent faire des merveilles

Alors à ce stade, de quoi les enfants ont-ils besoin pour faire les derniers pas vers la propreté définitive? « [Faites-leur] des rappels encourageants pour qu'ils essaient d'aller à la toilette et que cela devienne une habitude », conseille Dr Cooper. « Ne punissez toutefois pas les enfants en cas d'accident. Récompensez-les et soutenez-les plutôt quand ils vont à la toilette ou essaient d'y aller.”

Dr David Fay, médecin de famille et codirecteur du Waukesha Family Practice Residency Program à Waukesha dans le Wisconsin, approuve ce conseil sans réserve. « D'après mon expérience, une approche subtile fondée sur le renforcement positif produit les plus grandes réussites », explique-t-il. « J'ai bien réussi en plaçant sur la toilette un petit bol rempli de jouets emballés individuellement du magasin à un dollar. Chaque fois que l'enfant urine ou va à la selle, il peut ouvrir un cadeau. Les enfants et les parents ont apprécié cette approche qui souvent fonctionne assez rapidement. »

Il faut garder à l'esprit que l'âge a une incidence importante sur la facilité avec laquelle un enfant s'adapte aux sous-vêtements d'entraînement, puis aux vrais sous-vêtements. Certains experts disent cependant que les conclusions d'un nombre d'études sur l'apprentissage de la propreté et l'âge de l'enfant ont tendance à être mitigées. « Certaines études avancent qu'il est préférable de commencer tôt, et d'autres plus tard », dit Dr Fay. « Presque toutes les études conviennent que les filles achèvent l'apprentissage de la propreté plus jeunes que les garçons. Malgré l'absence d'informations utiles, presque tous les enfants parviennent à atteindre leur but. Quels que soient les moyens employés, ils aboutiront vraisemblablement aux résultats désirés. »

Ainsi, la façon de présenter les sous-vêtements d'entraînement à votre enfant peut être tout aussi unique que lui. Qu'est-ce qui lui plaira le plus? Réagira-t-il avec enthousiasme à l'idée de magasiner des sous-vêtements d'entraînement? Son personnage de dessin animé préféré attirera-t-il son attention? Tenir compte de la personnalité unique de votre enfant vous aidera non seulement à répondre à ces questions, c'est aussi l'essentiel de notre nouveau programme d'apprentissage à la propreté’Partenariat pour la propreté de Pull-Ups®. Quand vous aurez répondu à un bref questionnaire, Pull-Ups aidera à déterminer le genre de personnalité possible de votre enfant et vous soutiendra pour trouver ce qui fonctionnera le mieux pour votre enfant et vous en fonction des résultats.

L'apprentissage de la propreté est un moment important — votre tout-petit devient grand. Il est donc important de renforcer ce changement, et il existe quelques moyens faciles pour y arriver. D'abord, faites preuve de constance. Quand vous cessez d'utiliser des couches, faites-le pour de bon. Les Pull-Ups sont plus que des sous-vêtements d'entraînement. Ils indiquent aussi à votre tout-petit qu'il est temps d'utiliser le petit pot, comme un grand. Alterner entre les couches et les sous-vêtements d'entraînement ne fait que le désorienter. Ensuite, faites de la première fois qu'il enfile une Pull-Ups un symbole — une promesse qu'il s'agit d'un projet conjoint, et que vous travaillerez et apprendrez ensemble durant votre parcours vers la propreté.