Les bambins n'acquièrent pas les nouvelles habiletés complexes de manière simple. Chez l'enfant, le langage se développe sensiblement de la même façon que l'apprentissage de la propreté; c'est-à-dire selon un modèle général, mais unique, en fonction de la personnalité de l'enfant, avec de nombreux départs et arrêts.

Ne vous en faites donc pas avec les rechutes. Attendez-vous à ce qu'elles surviennent. En cas de rechute, assurez-vous que votre enfant sait que c'est LUI qui a le contrôle. Laissez passer entre deux et quatre semaines avant de commencer à parler de la propreté de nouveau. C'est environ le temps qu'il faut pour libérer votre enfant de la pression. Durant cette période, le désir naturel de votre enfant à devenir propre devrait revenir.

Si votre enfant est devenu relativement propre depuis quelques mois et qu'il semble soudainement perdre ses habiletés, consultez votre pédiatre. Il est préférable d'écarter les problèmes médicaux, comme la constipation ou une infection des voies urinaires, ou les facteurs psychologiques, comme le stress ou une nouvelle école, qui peuvent favoriser une telle régression.

Il n'est pas simple d'apprendre une nouvelle habileté. Il faut se sentir en contrôle. Habituellement, les bambins se sentent plus en contrôle lorsqu'ils font les choses à LEUR façon.